Xi'an et l'armée enterrée (西安 : Xī'ān) du 01-09-2007 au 02-09-2007
 

Xi'an et l'armée enterrée
Note du rédacteur : 3.8/5
Note du public : 4.8/5 [754 votes]
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Description
Xi'an (西安, ou "paix de l'Ouest"), ancienne Chang'an, et chef-lieu de la province du Shaanxi a récemment révélé ce qui est maintenant la plus grande découverte archéologique du siècle : un armée enterrée de plus de 1000 soldats en terre-cuite du premier empereur Qin, refaisant de la ville une destination clé du tourisme chinois.
En effet Xi'an rivalisait autrefois pour le titre de plus grande cité au monde, avec Rome puis avec Constantinople, et a été la capitale de l'empire Chinois pendant plus de 2000 ans, des Zhou de l'Ouest (1100 av JC) aux Tang (900 ap JC). On dit même d'elle qu'elle est l'une des 4 capitales anciennes du monde, au vu de sa richesse culturelle et historique, avec le Caire, Rome et Athènes. Elle a également été la première métropole au monde avec plus de 1 million d'habitants et marquait la limite Est de la route de la Soie, ouverte par le général chinois Zhang Qian au IIe siècle avant JC. Formidable cité ayant vu monter et disparaître de nombreuses dynasties, elle est aussi intéressante pour son culture musulmane exotique beaucoup plus présente que dans les villes de l'Est.
Minaret Chinois de la Grande Mosquée de Xi'an
Son architecture est également intéressante : de forme rectangulaire, axée Nord Sud selon la géomancie chinoise, le coeur de la Xi'an moderne est toujours encerclé par les remparts de l'ancienne cité encore intacts, avec à son centre l'énorme tour de la Cloche d'où partent les 4 artères principales : Bei, Nan, Dong et Xi DuJie.
En ce qui concerne ses mensurations ^^, Xi'an est maintenant forte de 4,2 millions d'habitants (7 en comptant toute la préfecture), pour une superficie de près de 10 000 km², juchée au centre de la Chine. Elle est dans la plaine du Guanzhong, coincée entre la rivière Wei au Nord (près du confluent avec le fleuve jaune (Huáng Hé)), la chaîne de montagnes Qinling au Sud, les montagnes HuaShan à l'Est et le pic culminant de Taibai à l'Ouest.


Histoire
Une des 4 capitales de la Chine ancienne avec Pékin (Beijing, capitale du Nord) et Nankin (Nanjing, capitale du Nord), l'histoire de Xi'an débute réellement il y a 3000 ans, même si l'on peut remonter ses traces jusqu'à il y a 600 000 ans avec l'Homme de Lantian, le plus ancien fossile d’hominidé pithécanthropien du Nord de l'Asie, présentant à la fois des caractères hominidés et simiens.
La première dynastie à y établir sa capitale fut les Zhou de l'Ouest (1121 av JC - 771 av JC), s'implantant à Fengting et Haoting, deux villes séparées par la rivière FengShui, tout juste à l'Ouest de l'actuelle Xi'an. De cette époque on a découvert 400 tombeaux ainsi que les premières poteries (au patrimoine de l'UNESCO).
Tour de la Cloche, centre de Xi'an Plus tard ce fut la dynastie Qin, qui fonda sa capitale à Xianyang, à 20km au nord des deux précédentes villes, d'abord centre d'un simple royaume, du temps des cinq royaumes combattants, puis capitale du premier empire de Chine, lorsque Qin Shi Huangdi réunit pour la première fois la Chine, devenant le premier empereur de Chine (-221 à -206) et faisant de Xi'an sa première capitale. Elle fut alors complètement brûlée lorsque ce dernier, tyran mégalomane de talent, fut renversé par Xiangyu.
Liu Bang, futur empereur autoproclamé Gaozu, s'empara alors du pouvoir, profitant de la mort brutale de Qin Shi Huangdi et de la période de troubles et révoltes qui suivit pour ensuite réinstaller sa capitale tout juste au Sud de l'ancienne Xianyang. Chang'An (206 av JC - 581 ap JC) et la prospère dynastie des Han était née. Plusieurs dynasties se succédèrent ensuite, Xin, Han orientaux ou Jin, chacune conservant la cité prospère comme capitale.
En 581, l'empereur Sui Yangdi, fondateur de la dynastie des Sui, déplace sa capitale jusqu'à Luoyang, Chang'An devenant alors "Daxingcheng", ville de la grande prospérité.
De 618 (fin des Sui) à 690, la dynastie des Tang réimplante sa capitale à l'emplacement de l'actuelle Xi'an, la renommant Chang'An (bien qu'elle soit légèrement au Sud de la Chang'An des Han). Avec la prospérité et la grandeur de la dynastie Tang, Xi'an devint la ville la plus peuplée au monde avec un million d'habitants, et l'une des 4 cités majeures au monde, atteignant alors son apogée. En 690, Wu Zetian crée la dynastie Zhou (et devient la première impératrice à en fonder une), mais conserve Chang'An comme capitale. Malade, son règne s’achève en 705, et la dynastie Tang est restaurée. A noter qu’en 763, les cavaliers de Trisong Detsen (740-797), roi du Tibet, envahissent Xi'an et nomment un nouvel empereur, mais toujours de la dynastie Tang.
Statues de l'armée enterrée en terre cuite du premier empereur Qin Shi Huangdi Bien plus tard, la fin de la longue et prospère dynastie Tang sonne en 907, après 6 années de révoltes, la Chine se retrouvant à nouveau morcelée. S'ensuit la période instable des Cinq Dynasties et des Dix Royaumes qui durera jusqu'en 960.
A cette date, les Song réunissent pour une dixième la Chine, mais déplacent leur capitale à Kaifeng, avant d'être chassés par les mongols en 1127, pour se réinstaller ensuite à Hangzhou jusqu’en 1279. C'est est fini de la toute puissance de Xi'an, elle ne sera alors plus jamais capitale.
Ce n’est que bien plus tard, en 1369 que Zhuyuanzhang, fondateur de la dynastie des Ming, nomme la ville Xi’an, ce qui signifie "paix de l’Ouest".


Durée et temps nécessaire
2 jours suffisent: beaucoup de lieux touristiques ferment à 22h, ce qui est très pratique ! Compter trois jours pour tout voir, notamment le Musée d'Histoire ou Famen Si.
Mais Xi'an est également une des villes les plus agréables qu'on ait visité, peut-être encore plus que Hangzhou (à part les klaxons, beaucoup plus embêtants qu'à Shanghai), donc si vous avez l'occasion de rester plus longtemps pour profiter de l'ancienne capitale encore hyper active, profitez en.


lieux intéressants
- l'Armée Enterrée en Terre Cuite du Premier Empereur Qin Shi Huangdi
- la Tour du Tambour (Drum tower)
- les Remparts de la ville
- la Grande Mosquée de Xi'an
- le Quartier Hui (Musulman)
- le Musée de la Forêt des Stèles
la Pagode Famen Si
Si on a un peu plus de temps :
- la Tour de la Cloche
- le Quartier des Antiquaires et Calligraphes
le Musée d'Histoire de Shaanxi
la Pagode de l'Oie sauvage
- le petit musée "Ancient Style Folk House"
ou encore le temple du Dragon Couché.


Agrandir le plan
carte de Chine et Xi'an Si vous êtes dans les parages et avez encore quelques jours libres devant vous, n'hésitez pas à aller voir les grottes de Longmen à Luoyang, magnifiques paraît-il. Et bien sûr, si vous devez rentrer vers l'Est, arrêtez vous au temple Shaolin sur le passage, vous ne le regretterez pas ^^.


Notre trajet
Ayant notre hotel juste à côté de la Bell Tower et étant donné qu'on arrivait déjà tard (16h), on a décidé de jeter un coup d'oeil à la mosquée qui fermait à 19h30, puis de se balader dans le quartier Hui (à l'intérieur duquel est la Mosquée), revenir à la Tour du Tambour qui en marque l'entrée, et enfin après un petit Mac Do, revenir encore dans le quartier Hui pour visiter le petit musée "Ancient Style Folk House".
Le deuxième jour on est partis très tôt pour l'armée enterré avant de voir la forêt des Stèles, puis de terminer la soirée au quartier des antiquaires et sur les remparts de la ville jusqu'à 22h avant de prendre notre train de nuit pour Shaolin.


Comment y aller et s'y déplacer
Train couchette dur en chine. Pas très propre, mais suffisamment confortable Ancienne capitale oblige, Xi’an est extrêmement bien desservie par les autres villes, notamment en avion. Mais vu le prix je vous conseille encore le train couchette, qui vous permettra d’arriver le matin, en passant la nuit dans le train. Depuis Shanghai, selon que le train soit rapide ou pas, on peut mettre de 16 à 21h. Personnellement on a pris le train lent en 21h pour 330Y l’aller, en couchettes dures, ce qui est un bon compromis (ne surtout pas prendre les sièges pour un trajet aussi long !).
Sinon, des vols quotidiens rallient Pékin (1000Y environ), Chengdu (600Y), Guangzhou (1350Y) et Shanghai (1300Y) en environ 2h.
En ce qui concerne les bus, la gare routière longue distance, installée en face de la gare ferroviaire, dessert HuaShan (20Y, 2-3h), Yan’An (40 à 120Y, 6 à 8h) avec 7 départs par jour, ainsi que des bus couchettes pour Zhengzhou (100Y, 12h), Luoyang (60Y, 10h) et Yinchuan (110Y, 15h).


Nourriture
Comme dans toutes les villes, il y a restos et fast food en tous genres. Vous pouvez aussi tester les spécialités locales: petit pains farcis à la viande, galettes frites, fruits séchés et sucreries!
On était partis pour manger local mais au final on a été un peu dégoûtés par les tits restaus du coin (peut-être à cause de Suzhou ? ^^) et on s'est finalement rempli la panse au Mac Do de la Tour du Tambour.
Mais si vous avez le courage ou l’argent pour manger dans un bon restau, testez leurs niuroupao (galettes émiettées dans une soupe de mouton et de boeuf).


Achats
Statue de chimère au Musée de la Forêt des Stèles à Xi'an Des dizaines de petites boutiques vous attendront à la sortie de l'armée enterrée pour vous proposer t-shirts et statuettes de toutes tailles (T-Shirts négociables à 30¥, et lot de 5 statuettes à 5¥ si on s'y prend bien !).
Vous pouvez aussi vous procurer des reproductions de poèmes cachés à la forêt des stèles.
De nombreuses babioles (loquets, flacons peints, sacs, cartes...) sont étalées dans le marché du quartier musulman à Beiyuanmen. Ne pas mettre plus de 20¥ pour les flacons peints à l'intérieur.
Enfin le quartier des antiquaires et calligraphes au sud (Shuyuanmen) regorge de copies de calligraphies (20¥ pour une grande !!! sisi !) et d'autres babioles inutiles mais qui ravissent le touriste.


Renseignements
Le Xi'an Tourist Information Center se trouve à côté du Jiefang Fandian, en face de la gare ferroviaire, ouvert de 7h30 à 20h, ce qui peut être utile pour les circuits de bus touristiques ou l'hébergement. Tel : 745 5043

Logement
Xi'an est une ville très touristique, vous n'aurez aucun mal à trouver un hôtel. Il y en a pour tous les goûts et pour tous les portefeuilles. Allez voir sur elong.com ou ctrip.com pour les offres. Par contre on vous déconseille celui qu'on a pris (Melody Hotel) qui donne directement sur la Tour de la Cloche mais qui est très mal isolé. Dur de faire abstraction des bruits de klaxons que font chaque chinois dès qu'ils voient une autre voiture !!

par NanoRoux, le 01/01/1970


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